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好茶,不喝嗎? 綠茶萃取物為老年癡呆症開啟新的一扇窗

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好茶,不喝嗎? 綠茶萃取物為老年癡呆症開啟新的一扇窗編譯 朵瑞絲柚柚/編輯 柴幗馨

大家常說綠茶有益健康,瑞士的研究團隊首度證實,綠茶的萃取物能夠增進人的認知能力,特別是短期記憶中的工作記憶 (working memory) (註1),這項研究結論在認知精神障礙患者的臨床治療上,比方老年痴呆症,非常具有前瞻性。研究結果發表在Psychopharmacology學術期刊。

有別於過去在癌症相關研究中大量對於綠茶主成份的探究,近年來,科學家也開始研究飲料對人類腦部的正向影響。不同的研究紛紛指出綠茶對認知能力表現有增強的效果,然而究竟是什麼成分,讓綠茶能夠增強認知作用的神經機制仍然是個謎。
綠茶萃取物幫助提升記憶力Christoph Beglingerc 和 Stefan Borgwardt教授兩人帶領的醫療研究團隊新發現:綠茶萃取物可促進大腦有效的連接,這意味一塊大腦區域可以激發另一塊大腦區域的因果關係。其連接效應也反應在實驗的結果中:服用綠茶萃取物之後,受試者的工作記憶顯著地增強,增進實際上認知功能的表現。
研究的受試者為健康男性,他們在記憶測試前喝下含有綠茶萃取物成分的飲料,科學家再透過核共振影像(MRI)來檢視其大腦活動。MRI的結果顯示受試者大腦的頂葉皮質和額葉皮質之間的連結增加,這些神經元與受試者的工作記憶任務表現增強有正相關。Borgwardt說明其研究團隊的結果顯示綠茶可能會增加大腦的短期突觸可塑性(short-term synaptic plasticity)(註2)。
臨床上的啟示
研究結果顯示在臨床上具有前瞻性的意義:在工作記憶處理的過程中,模擬大腦額葉和頂葉之間的有效連結模式,可能有助於評估以綠茶萃取物治療老年癡呆症、或是這類認知障礙的精神疾病患者。

農夫編按:西方國家為主流的飲品,如:咖啡、紅酒、牧草汁逐漸被認為具有保健效果。因此咖啡、葡萄、牧草這些嗜好料作物的生理特性、有效成分含量以及栽培特性等,開始成為重要的研究方向。茶,相對於西方,是東方重要的嗜好料作物,但相較之下針對茶的保健效果之研究則較少,倘若能證實茶的效用,將有助於提升其經濟價值。
註1:工作記憶(working memeory),短期記憶的一種,具有加工處理訊息和儲存訊息的雙重功能,在人類高層次的認知作業中,如閱讀、理解和推理,扮演著重要的關鍵角色。

註2:突觸的可塑性是指突觸的形態和功能,可發生…

台灣農人週報0519-0524

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台灣農人週報0519-0524
新聞整理/陳思昀、柴幗馨
1.【美牛雜碎遭強力反對 默默喊卡】
今年初,經濟部為爭取加入TPP(跨太平洋夥伴協定),打算開放美國牛雜碎六個部位進口,但因有狂牛症風險,不僅立法院提案反對,在上月公告徵詢社會意見後,更確定各界幾乎壓倒性一致反對。經濟部昨證實,牛雜碎進口作業已喊卡。不少學者憂心,美國牛雜碎進口受阻、下一波更要嚴防瘦肉精美國豬肉強力叩關、美國恐會更強力要求開放輸台。消基會秘書長表示,若瘦肉精美豬叩關、消基會會堅持台灣應比照歐盟,對瘦肉精肉品嚴格設限。農委會畜牧處副處長則回應,目前對於美豬的政策沒有改變,近期也沒有這方面政策上的討論。2015/05/19自由時報

2.【銷陸含農藥鳳梨 非產自高雄】
台灣銷往中國大陸的鳳梨被查出農藥「歐滅松」超標,全數被銷毀,鳳梨來自高雄貿易商「同林國際有限公司」,農業局調查發現廠商是向屏東東泰國菜運銷合作社進貨,並非產自高雄,但貿易商也不清楚產地,已通知屏東縣政府追查生產來源。 由台灣輸往中國的鳳梨於4月16日檢驗出「氧化樂果」(歐滅松)0.14ppm,超過中國大陸國家標準7倍,已於廈門全數銷毀。由於歐滅松在台灣早於2008年即禁止使用,所以消息傳出後引發民眾恐慌,擔心國內吃的鳳梨也有問題。2015/05/19中時電子報

3.【彰化5家蜜餞廠 使用工業添加物混充 醃漬青梅、芒果乾、仙李】
彰化縣衛生局調查,有業者疑似使用工業級添加物「偏亞硫酸氫鈉」、「氯化鈣」等醃製青梅、芒果乾與仙李,目前問題產品都已下架封存,先前產品流向追查中。 樺興乾果行、勝興乾果行疑似將非食品級「偏亞硫酸氫鈉」使用於青梅醃漬,避免加工過程產生褐變;樺興的下游為蜜餞中盤商、非大型或連鎖通路商,少部分代工;勝興下游則為網路消費者。 明山乾果行則是疑似將非食品級的「氯化鈣」使用於芒果乾中,增加脆硬口感。下游惟一般通路零售、非大型或連鎖通路商。 協力蜜餞行同樣也是疑似將非食品及的「氯化鈣」用於仙李醃漬,下游為一般通路零售,非大型或連鎖通路商,極少數盤商。 衛生局表示,使用化工原料假冒食品添加物販售下游食品製造業者,可以依《食品安全衛生管理法》裁罰7年以下有期徒刑,得併科8000萬元以下罰金,目前相關情事都在偵辦中。2015/05/22上下游新聞市集

4.【趕鳥球護水雉 台南農業局出奇招】
台南市政府農業局仿照機場驅鳥,添購300顆趕鳥球,農業局上午舉行記…

唇亡齒寒:土壤地力與糧食安全

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唇亡齒寒:土壤地力與糧食安全編譯 梁政宏 /編輯 柴幗馨

「雖然土壤平均只有一公尺厚,但土壤卻是人類生存不可或缺的元素。」
土壤的肥力因為地表壤土被侵蝕、土壤養分衰退、都市化、以及氣候變遷等的影響,土地肥力正不斷地下降,甚至開始影響糧食的生產。美國國家科學委員會因而呼籲社會大眾應該更妥善的管理我們的土地。
一萬多年以來,土壤地力受人類農業行為的影響不斷地在衰退。目前農業用土地佔全球可利用土地面積的40%,而剩下的部分正快速發展成為都市。然而,可作為糧食生產的土地,卻已經不夠供給不斷增加的人口。
科學家預測在西元2100年時,世界人口總數會超過110億。因此,維持糧食安全的關鍵,不是如何增加農業耕地面積,而是在於如何管理現有的農地。
研究發現,農業用地的土壤受侵蝕的速度比生成之速度快。在號稱「麵包搖籃」的美洲中部,相較於土壤生成速度,該地的土壤正以10倍的速度流失。而這些土壤被侵蝕的地區,同時也會流失土壤的肥力,農夫因而被迫購買肥料施肥以維持作物生長。
近年肥料生產的速度逐漸無法供給農業龐大的需求,不斷攀升的肥料價格就是最好的證據。而肥料的生產不但受限地球磷礦的蘊藏量,也需要投入大量的能源。預估美國最大的磷礦產區,將只剩20年的磷產量。
科學家呼籲,除非找到更好的方式去保護土壤,循環再利用土壤資源,同時防止土壤養分流失,確保養分能有效的被作物利用。否則崩壞的糧食生產系統,可能引發一連串的國際動亂。
人類文明的消長和我們所生活的土地息息相關,而我們如何去照料腳下的這片土地也將決定我們未來的安危。

資料來源:每日科學

自己的生菜沙拉自己種:種菜的小孩,更願意吃青菜

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讓孩子自己種菜,讓他們比較願意吃青菜。編譯 蕭喻文 /編輯 柴幗馨
讓孩子們自己動手種蔬菜,他們會更樂意去吃它們。一篇最新刊於兒科醫學(Acta Paediatrica) 的康乃爾大學研究顯示將孩子們在花圃裡面種植的蔬菜加入學校的沙拉中,孩子們吃蔬菜的意願為平常的四倍。研究主持人Wansink博士表示:「這是一個小研究,但卻反映一個有趣的現象,讓學童種菜可以幫助調整學生的飲食習慣,就連冬季嚴寒的美國東北和中西部地區也得到同樣的結果。」
研究進行於紐約上州,觀察不連續的三天裡,370名高中學生的飲食變化。實驗的處理方法:營養午餐加入學校在種的青菜,比較分析學生對於蔬菜的選擇率以及盤中剩餘青菜的變化。當沙拉吧中放有自己種的蔬菜時,學生選擇吃生菜沙拉的百分比由原本的2%提升至10%,而且平均會吃掉三分之二的菜。 遺憾的是,雖然蔬菜的選擇率上升,剩菜量也同時提升。 整體來說,全體學生的蔬菜食用量大約由一天5份增加至一天12份。這研究顯示「校園農圃計畫」有令人驚訝的潛在好處。畢竟,增加蔬菜的食用量的第一要件,就是讓他們願意將蔬菜放到他們的盤子裡。
資料來源:每日科學

台灣農人週報0512-0518

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台灣農人週報0512-0517 摘錄/陳思昀、柴幗馨
1.【禽流感疫情若擴大,防檢局擬全面禁美雞 國內雞價恐漲】 美國爆發嚴重禽流感疫情,在H5N8、H5N2兩種病毒肆虐下,目前全美已有十五州列入疫區。農委會防檢局公告禁止這十五州的家禽生鮮肉品及加工品來台;由於國內的炸雞排、便當店和速食業者多使用美國雞肉,若疫情擴大,有可能全面禁止美國雞肉輸台,將連帶影響國內雞肉價格。 台灣麥當勞表示,目前麥當勞麥脆雞堅用國產雞肉,但其他雞肉產品則會視雞肉供應狀況調配使用美國進口雞肉或國產雞肉,強調若美國雞肉禁止輸台,會改採國產雞肉因應。 雞肉大戶肯德基未回應,有卅二家門市的「21世紀風味館」表示,該通路所有雞肉產品,皆是使用國產雞肉,並未使用美國進口雞肉,美國雞肉禁止輸台,對該通路影響較小。2015/05/15自由時報

2.【毒茶風暴,不管源頭 專家:怎麼標都沒用】
食藥署推動現泡茶飲、咖啡產地標示,希望能解決茶安問題。然而食品專家認為,揭露資訊雖也是消費權益一環,但不見得能確保茶、咖啡安全,民眾擔心的是農藥殘留、有無違法添加物等問題,若邊境抽驗、茶葉源頭不把關,下游再怎麼標示都沒用。 董氏基金會食品組主任許惠玉表示,依現行法規,不同產地的茶葉只要在台灣分裝,就可標示為台灣茶,不了解註明產地的意義為何,會不會最後民眾買到的都是「台灣茶」?台灣大學食安中心執行長許輔則認為,提升邊境抽驗比率,食藥署與農委會做好跨部會整合,在稽查、例行監測等執法落實,才是把關最好的方式。2015/05/12中時電子報

3.【農委會明年起禁芬普尼水懸劑噴灑 粒劑仍可使用於特定作物】
農委會官員及行政院食品安全辦公室主任康照州今天於立法院表示,明年1月1日起芬普尼水懸劑將全面禁用,只有粒劑的芬普尼可以使用在玉米、水稻田中。 農委會只是禁止「噴灑的方法」,並非禁止芬普尼的使用。噴灑型芬普尼用在茶葉常常「爆表」所以從未核准,其他作物則因芬普尼藥殘容易超量,決定明年全面禁用,不過農民仍可選擇粒劑芬普尼施打在土壤間以消滅害蟲。去年初歐盟為了幫消失的蜂蜜尋找對策,率先頒布兩年禁令,禁止類尼古丁農藥。對此,費雯綺和翁愫慎都指出,該項禁令正反意見兩極,芬普尼是否危及蜜蜂的生存,仍有待研究學者在這禁用的兩年期間進行監測。2015/05/13上下游新聞市集

4.【滿州黑豆遇旱 獲專案補助】
屏東縣滿州鄉2至3月受乾旱影響,造成黑豆遲發性損害。農委…

漲聲響起:‪全球咖啡豆供不應求‬,義式咖啡價格將喊漲

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漲聲響起:‪全球咖啡豆供不應求‬,義式咖啡價格將喊漲摘錄 柴幗馨
氣候變遷影響全世界的咖啡供應鏈,使得咖啡的生產風險提高,也讓各地的咖啡企業紛紛開始尋求永續發展的經營模式。咖啡生產成本增加,如此一來,必定反映在消費者身上。若能改變全球的咖啡產業,或許可以降低一些生產的風險,進而改善現況。
巴西是全球咖啡的主要生產地,產量將近全世界的1/4的高品質阿拉比卡咖啡豆。因為氣候變遷,氣候異常高溫,造成當地每年的產量越來越不穩定。也增加全世界阿拉比卡咖啡豆供應商的商業風險。
為了減緩環境變遷對全球咖啡市場的衝擊,以及咖啡生產的永續經營,目前各大咖啡公司正針對以下三個議題,擬定策略以進行商業轉型。

1. 全球咖啡豆供應風險提高
具有高品質、迷人的特殊風味的阿拉比卡咖啡豆,是最受大家歡迎的品種。我們的咖啡,超過70%是阿拉比卡咖啡豆。不幸的是,阿拉比卡咖啡豆產地位於高海拔地區,也是受到氣候變遷影響最劇烈的區域,所以它的生產風險最高。
異常高溫以及過量降水,導致產地的病蟲害發生頻率增加,造成咖啡豆產量下降。以坦尚尼亞的咖啡豆來說,產量只剩50年前的54%,此外,巴西、哥倫比亞、哥斯大黎加、伊索比亞和非洲也面臨了相同的威脅。
然而,根據國際咖啡組織的調查,全世界的咖啡的需求量每年仍增加2.1%。這樣供不應求的狀況,必定越趨嚴重。
除了阿拉比卡咖啡豆,比較耐高溫但是品質較低,專門做為即溶咖啡的原料- 羅布斯塔咖啡豆,因為具有高產的特性,廣泛栽種於越南及印尼等國家。同樣也存在許多問題。譬如森林濫墾濫伐、與當地原住民的土地劃分衝突、糧食安全、水資源問題嚴重等。這些因素都與栽培地區的土地利用規劃有關,相對地也增加產區咖啡豆生產、管理經營上的風險。
國際熱帶農業研究中心表示:阿拉比卡咖啡的栽培區,需要移往於海拔300-500公尺的土地種植,才能減輕高溫帶來的負面影響。

2. 增加咖啡樹的遮陰改善高溫逆境 國際熱帶農業研究所表示,將阿拉比卡咖啡豆與具有遮陰樹種混和栽培,可以減輕高溫對咖啡豆生長的影響。
在1970年以前,即有少數咖啡豆以遮陰的方式栽培,然而全球隨著豆子產量需求大增,為了提高產量,混作逐漸被單一作物取代。具有遮陰效果的混作栽培,不但降低咖啡植株周圍的溫度,也增加產地的生物多樣性。
雖然混作能有效改善高溫對咖啡豆的影響,然而改善的效果卻趕不上全球咖啡豆的需求量。在2014年的調查報告指出,自從1996以後…

‪全球土壤生產力達到極限‬,科學家擔憂發生糧食供給問題

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針對目前人類的土壤資源,科學家呼籲:除非我們開始做好長遠的土地肥力規劃或是保存現有地力,否則土壤肥力的流失將導致全球糧食危機。 編譯   張瑞玶

誰說芒果農藥太多不能吃? 別再相信無聊的傳說了~

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芒果大量噴藥外銷擋貨?又是網路謠言惹的禍!摘錄   蔡阿邦 


大家快來看,農委會認證的網路不實謠言! 今年芒果盡量少吃,因為霾害和缺水,芒果皮長疥蟲大量噴藥...
台南農改場發行的5月份農情月刊裡提到:
(1)芒果歷年外銷開始集貨是在5月屏東地區芒果的盛產期,目前只有少量上市,真的都做內銷,外銷還沒開始也不可能擋貨。 (2)芒果栽培期間會施藥,但芒果套袋後就不噴藥(套袋到採收有1∼2月以上),無論內外銷均經過嚴格的藥檢抽查,不合格者立即銷毀處理,因此農藥殘留風險極低。 (3)芒果是最耐旱的果樹,生長期缺水確會影響果實大小,但目前臺灣芒果沒有發生疥蟲危害的紀錄,也沒有研究顯示霾害與病蟲害發生有關。 芒果安全用藥把關嚴謹,且芒果是削(剝)皮吃的,農藥殘留風險極低,消費者大可不用擔心。不過芒果畸形病目前在臺南官田、楠西等地區的罹病情形偏高,提醒農民注意。農改場建議農民在疏果修剪枝條時,若有發現畸形花穗及枝葉,將其剪除,修剪時應由病徵處再往上多剪除約45∼60公分 (約一尺半到二尺),如此可將病原菌去除得較為乾淨,剪下的病組織需移出,若任其留在田間,病原菌仍會再度隨風雨傳播。農產品食安服務專區上線:彙整蒐集100多題包含農、林、漁、畜等產品常見的知識性與消費性問題。民眾若有任何關於農產品安全的疑慮,可利用專區上「我有話要說」的功能來詢問,7個工作天,就可收到該領域專家的回覆。



圖片:台南區農情月刊/第227期
原文連結:http://book.tndais.gov.tw/Newslett/news227.pdf

台灣農人週報 0504-0511

台灣農人週報0504-0511 新聞整理 陳思昀/柴幗馨
1.【農藥殘留問題茶,農委會:業者自稱產銷履歷已觸法】 楊淑閔/台北/管理新知

台中石城實業公司「3點1刻直火烏龍玫瑰花茶」被驗出殘留農藥DDT,經農委會清查,供貨的南投名間鄉上峰製茶廠未經產銷履歷驗證,宣稱產銷履歷已觸法,將查處。農委會表示,石城實業公司網頁宣稱落實「生產履歷制度」,但來源茶葉並未依農產品生產及驗證管理法規定通過產銷履歷驗證,自己宣稱「生產履歷」,已觸法,可處新台幣6萬至30萬元罰鍰。2015/05/04中央通訊社

2.【缺水,西瓜、香瓜全渴死,果農:不敢再下田】 蘇郁涵雄/產業動態

高雄梓官、橋頭區的瓜農,今年因乾旱缺水而嚴重短收,損失慘重,有果農傷心到不敢路過農田,也有瓜農打起精神,這兩天雇用農工移除腐爛瓜果後,準備改種美濃瓜,重新出發。瓜農陳文益說,他今年種的兩公頃小玉西瓜,都因乾旱而成「畸形瓜」,路過田地,「不敢多看,怕看了傷心」,目前休耕,打算另外找工作,不再務農。2015/05/04聯合報

3.【頭份設產銷班休耕轉作黑豆 收益高過種稻】 鄭鴻達/頭份/市場趨勢頭份鎮農會黑豆產銷班昨天掛牌成立,在考量氣候、土壤及政策等條件下,班員在二期稻作期改種黑豆,成為領休耕補助或續耕水稻外的第三選擇,若管理得當,每分地產量可超過兩百公斤,效益高過水稻,預料將吸引更多人轉作。 產銷班員廖先生表示,轉作黑豆,可申請每分地四千五百元雜糧轉作補貼,加上契作廠商的收購價格每公斤約四十九元,如此一來,收入反而比種水稻好!2015/05/07自由時報


4.【鳳梨釋迦外銷受歡迎 10年來成長500倍】 江睿智/全國/市場趨勢近年來鳳梨釋迦在國、內外市場皆很夯,外銷實績逐年成長,農糧局指出,由2004年外銷量18公噸攀升至今年產期(2014年11月至2015年3月)9,276公噸,10年來外銷成長500倍,今年較去年成長16%。農糧署表示,鳳梨釋迦香甜有特色,品質優良,農糧署於鳳梨釋迦主要產區輔導設立優質鳳梨釋迦集團產區,生產規格化,訂單持續成長,今年可望續創外銷佳績。2015/05/07經濟日報


5.【無農藥「田董米」 今年擴耕】 林縉明/宜蘭/品牌價值研究生林哲安為了保護水鳥棲地,避免水鳥遭農藥毒死,去年以高於市價一倍的價格,採「保證收購」方式,說服農民耕種時不灑農藥、少用化肥,生產無毒安全的「田董米」,首批逾8,000公斤白米銷售…

適應氣候變遷的秘密武器:遺傳多樣性

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如何幫助農業適應極端氣候與全球暖化?
答案就是糧食系統的最上游:作物的遺傳資源。 編譯 李承浩/編輯 柴幗馨

氣候變遷對人類的的影響越來越明顯,而且速度超乎預期的快速又劇烈。
根據聯合國糧食及農業組織(FAO)的出版內容提到,
「如何維持全球糧食生產系統的遺傳資源多樣性,並妥善保存與利用是重要的課題」。FAO的副部長表示:「未來我們必須面對更加嚴酷多變的氣候以及全球暖化的現象,人類倚賴的糧食作物以及牲畜產業等,將會需要更強的生物承載力(biological capacity)來適應快速的環境變化。為了避免農業遺傳資源損耗殆盡,我們需要讓更多人重視這些遺傳資源的重要性,來增強環境適應氣候變遷的能力。」
維持遺傳多樣性:要如何維持遺傳資源的多樣性?
我們必須著手進行田間試驗(field-based)以及遷地保育(off-site conservation)為主的育種計畫。針對重要的糧食作物品種、其親緣種和其他野生種,引進新的品系、亞種或是物種,可以增加環境的對氣候變遷的適應性。此外這些遺傳資源的永續利用政策,更是刻不容緩的行動。
針對糧食作物品種,建立完善的遺傳資源資料庫:建立糧食作物的農業遺傳資源資料庫是非常重要的。
比方說:新的品種在何地被發現、具備什麼樣的性狀(如對於乾旱或病害的抗性),以及未來如何有效的管理等。此外,保育及研究如何利用重要作物的野生親緣種,也是很重要的策略之一。因為這些資訊可以幫助我們改良作物,增加作物的環境適應能力,減緩氣候變遷對糧食系統的衝擊。
保護原生種的遺傳多樣性:積極維持物種的多樣性,保護農業生態系的完整性,譬如:避免施用非針對性的殺蟲劑,避免殺蟲劑對傳粉昆蟲的傷害。許多原生的作物、牲畜品種,甚至是林木類、魚類、昆蟲與微生物,這些具有良好環境適應性的本土物種,有關這些物種的研究往往非常稀少,甚至已經滅絕。
避免人為的農業操作讓干擾演化進行:以演化做為策略,增加田間遺傳多樣性以及遺傳多樣性,提升環境適應力。
利用「原位保育(in situ)」,保留與栽培品種的相近的野生親緣種,讓作物的演化行為能夠不被人為農業操作影響。使得某些具有良好環境適應力的性狀可以被保留下來。不過這樣的模式,需要當地農夫的配合才能執行。
氣候變遷影響了人類的生活,但也讓我們了解分享和交換彼此的農業遺傳資源是再重要不過的。由於氣候變遷的影響加劇,我們更必須加快腳步,增加地區之間、國家之間…

古老的智慧: 科學家證實農田回收稻稈能夠培植地力,增加土壤矽元素含量

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古老的智慧: 科學家證實農田回收稻稈能夠培植地力,增加土壤矽元素含量攝影/編譯 柴幗馨  

農藝學家們證實,
田間回收稻稈能夠增加土壤中的矽含量,
而水稻藉由灌溉水,間接獲得矽,因此使植株更健壯




矽元素是水稻生長發育重要的元素之一,它能強化水稻細胞壁組織,讓稻稈更堅固,減少讓昆蟲啃食的損害,也能降低感染病菌的機會。此外,強壯的稻稈,也具有抗乾旱、鹽害、抗倒伏的能力。
傳統農業操作上,農民們收穫後會在田間焚燒稻稈,或回埋至田區。一般認為,此種做法可以讓矽元素再次回歸土壤,維持土壤地力。但科學家始終無法證實這一點。
來自菲律賓及越南的研究團隊,在執行永續栽培計畫(LEGATO*)的結果中,發現稻梗中富含大量矽元素,將這些收穫後的殘株回收至田間利用,可以降低肥料的投入,達到永續栽培的目標。
農藝學家們認為,植物可透過水分的吸收,間接吸收水裏頭的矽元素。而灌溉水的來源主要來自降雨,雨水中的矽元素含量微乎其微,所以推測灌溉水中的矽主要來自於土壤。
因此,針對風化作用強的地區,由於土讓中的矽元素比較少,科學家建議此區農民可以透過稻稈回收,維持田間的地利,達到永續栽培的目標。
*備註:LEGATO (Land-use intensity and Ecological Engineering)土地利用集約度對生態的影響。因應全球氣候變遷下,考量水稻田的永續栽培發展,透過生態工程學的角度,利用嚴謹的實驗,評估各種操作方法、技術、設備對生態環境的影響。
資料來源:每日科學

加州鬧水荒-杏仁商會的抗旱行動

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加州鬧水荒-杏仁商會的抗旱行動編譯   柴幗馨  


加州商會改進灌溉技術,帶領農民突破缺水困境
近年來氣候變遷導致異常氣象發生的頻率不斷增加,在美國農業重鎮−加州,也面臨無了水可用的窘境。當地杏仁生產區的降雨量不足,導致農田嚴重乾旱,杏仁粒的收成受到影響,使農民的損失慘重。
這樣的結果,迫使杏仁加工生產的大龍頭-加州杏仁商會(Almond Board of California) ,決心發起「抗旱行動」,希望藉由滴灌栽培,增加水資源使用效率,同時維持穩定產量,保障當地農民收益。


在加州,缺水已經不只是農業問題,民生用水和工業用水也受到影響。為了維持民生用水的供應量,去年聯邦政府將加州的農業用水量提高限制,造成許多從事農業的員工,由於農產地無水可用,因此失業。
面對比去年更嚴重的缺水危機,加州杏仁商清楚地明白:未來農業用水量的限制只會越來越更嚴苛,這是不可避免的趨勢,必須改革現在的灌溉系統,才能找到出路。

針對缺水問題的長久之計,杏仁商會擬定了這樣的發展方向:如何有效利用水資源、並且減少水資源浪費
他們決定與當地農民合作,在杏仁生產區域投資了87個灌溉計畫。引進新的滴灌技術,改善水資源運用效率,減少農產損失。他們將70%的杏仁田改以滴灌法進行灌溉,與傳統方法相比,生產一磅的杏仁,滴灌需要的水量是傳統方法的77%,換句話說,滴灌法栽培每磅杏仁能夠減少33%的用水量。這樣新的灌溉計畫,不但有效的節省農業用水的需求量,還能維持好的產量。
杏仁是美國重要的農作物,市面的杏仁粒都來自加州。面臨大自然的考驗,杏仁商會輔導農民學習新的農業技術,希望能以最少的水資源投入,建立穩定生產的糧食系統,維護世界的糧食安全。

圖片及資料來源:英國衛報

嗡嗡嗡~的危機!!! 田間施用類尼古丁殺蟲劑將危害蜜蜂族群的生長

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田間施用類尼古丁殺蟲劑將危害蜜蜂族群的生長編譯 柴幗馨
瑞典的研究團隊證實:類尼古丁殺草劑的使用,將危害田間野生蜜蜂族群的生長。類尼古丁(neonicotinoid)像是「益達胺」或是「賽速安」等,都是常見的農藥,通常農民會在種子的外層包裹一層這類的殺蟲劑,避免農作物發生蟲害。
過去許多文獻證實這種殺蟲劑會吸引蜜蜂族群攝食,使蜜蜂攝取過量類尼古丁,影響蜜蜂的生長。而歐盟也在2013將類尼古丁殺蟲劑列作禁止使用的農藥之一。
然而這些論點始終存在爭議,畢竟大多數的數據來自實驗室的結果,不能代表真實的自然環境。這篇發表在自然(Nature)期刊上的論文,帶來了突破性的發展。


為了模擬大自然環境下殺蟲劑對蜜蜂的影響,研究團隊直接將殺蟲劑處理過的油菜花種子播種在田間,等到開花之後再調查田間環境的蜜蜂生長情形。
他們發現,有殺蟲劑處理的油菜花田,熊蜂屬(bumble bees)與獨居性蜜蜂(solitary bees)這類的野生蜜蜂,繁殖力和生長能力都明顯降低,而且族群的數量明顯減少。然而,並不是每一種蜜蜂都會有這樣的結果,比方蜜蜂屬(honeybee)的生長則沒有明顯的差異。
簡而言之,田間殺草劑的使用確實會危害自然環境中的部分野生蜜蜂族群,如果不節制這類殺蟲劑的使用,未來可能導致一些倚賴蜜蜂授粉的作物,因為環境中蜜蜂數量的減少,使農作物無法授粉結果,降低農作物的產量。

為什麼蜜蜂會"喜歡"有殺蟲劑的蜜源植物呢?

科學家推測類尼古丁成分,其分子結構與香菸中的尼古丁相似,可能使蜜蜂上癮,就像人類對香菸成癮一樣,但真正的生理機制目前科學家無法得知。無論如何,類尼古丁的殺蟲劑的確會造成自然界中蜜蜂生態族群的危害,已經成為公認的事實,如何評估殺蟲劑對自然環境的衝擊也成為重要的課題。
資料與圖片來源:英國衛報